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IL CIELO D'ESTATE 6° PARTE

Post n°387 pubblicato il 18 Luglio 2015 da bellerman

 

 

IL CIELO D'ESTATE 6° PARTE

 

 

CASSIOPEA E CEFEO

Cassiopea (in latino Cassiopeia) è una costellazione settentrionale,

raffigurante Cassiopea, la leggendaria regina di Etiopia. È una delle 88

costellazioni moderne, ed era anche una delle 48 costellazioni elencate da

Tolomeo.

Di facile riconoscimento grazie alla sua figura a zig-zag, è caratteristica

specialmente delle notti stellate autunnali, sebbene dall'emisfero nord sia ben

osservabile per quasi tutto l'anno; è attraversata dalla Via Lattea ed è quindi

molto ricca di ammassi stellari e fitti campi stellari.

Se osservassimo il Sole da Alfa Centauri, la stella più vicina, esso apparirebbe

in Cassiopea.


 

 Cassiopea è una delle costellazioni più caratteristiche e più riconoscibili del cielo

settentrionale. Poiché è molto vicina al polo nord celeste, rimane visibile nel cielo per

tutta la notte in tutta la fascia temperata dell'emisfero boreale (una tale costellazione

viene detta circumpolare); nell'emisfero australe è visibile solo dalle zone tropicali.

Rispetto al polo nord celeste, si trova opposta al Grande Carro: nell'emisfero boreale,

quando Cassiopea è alta nel cielo, il Grande Carro è basso sull'orizzonte.

 

La costellazione ha un'estensione di 598 gradi quadrati ed è facilmente riconoscibile

per la sua forma a W o a M, a seconda delle stagioni: durante l'autunno boreale si

osserva altissima nel cielo in direzione nord e la sua orientazione la fa rassomigliare a

una M; viceversa, nelle sere primaverili è rasente l'orizzonte settentrionale ed è

orientata secondo la lettera W. Cassiopea si incastra fra Cefeo e Andromeda ed è

attraversata per tutta la sua lunghezza dal piano della Via Lattea, apparendo perciò

molto ricca di stelle.


 

Al di là delle sue cinque stelle più luminose, Cassiopea si estende notevolmente anche

verso nord, occupando una vasta area di cielo dove la Via Lattea è fortemente

oscurata dalle polveri interstellari ed è perciò relativamente povera di stelle e oggetti

appariscenti.

 

Cassiopea è spesso usata come indicatore del tempo siderale: la stella più brillante in

cima alla W, β Cassiopeiae, chiamata Caph, si trova quasi perfettamente a zero ore di

Ascensione Retta e quindi una linea tracciata tra la Polare e β Cassiopeiae passerà

vicino all'equinozio di primavera. L'angolo orario di questa linea è uguale al tempo

siderale. Quindi, quando β Cassiopeiae si trova sul meridiano direttamente sopra il

polo il tempo siderale è zero, quando è sul meridiano opposto il tempo siderale segna

12 ore, eccetera.

 

 

 

 

 

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