10 fatti sul placebo

Un placebo è una sostanza senza proprietà medicinali, tuttavia, come dimostra la pratica medica, può curare e alleviare i sintomi di molte malattie. Questo avviene attraverso l’autoipnosi. Abbiamo raccolto 10 fatti interessanti sul placebo.

Da dove viene il nome?

La parola “placebo” è arrivata alla medicina dalla Francia medievale, un salmo biblico cantato dalle persone in lutto ai funerali. Iniziava con le parole “placebo Domino in regione vivorum” – “Farò piacere al Signore nella terra dei viventi”. Le persone in lutto furono presto chiamate anche “placebo” (o “placebo cantanti”). Dal 13 ° secolo, adulatori e adulatori sono stati chiamati con questa parola. Nel XVIII secolo “placebo” divenne un termine medico e nel 1811 fu formulata una definizione: è “qualsiasi medicinale scelto per la soddisfazione del paziente, piuttosto che per il suo beneficio”.

Prima divulgazione del placebo

Nel 1796 fu brevettato un farmaco che aveva un effetto placebo: i “trattori” del medico americano Elisha Perkins. L’invenzione sembrava un paio di bastoncini lunghi circa 7 cm con estremità appuntite. Erano fatti di acciaio e ottone, sebbene lo stesso autore del metodo affermasse che si trattava di materiali speciali con proprietà curative. I “trattori” presumibilmente hanno aiutato con dolori articolari, emicranie, infiammazioni e altri disturbi. Perkins ha applicato il punto a un punto doloroso e ha spostato i bastoncini per 20 minuti per “rimuovere il fluido elettrico dannoso che ha causato sofferenza”. Dopo tali sessioni – e non erano economiche – i pazienti affermavano di sentirsi molto meglio. Nonostante questo metodo avesse dei critici, Perkins trovò molti sostenitori: fu sostenuto da tre facoltà mediche americane e dalla comunità chirurgica danese del Royal Frederiks Hospital. I “Trattori” sono stati certificati da otto professori, 40 medici e 30 ecclesiastici. Uno dei kit di trattamento è stato acquistato dal presidente degli Stati Uniti George Washington. È stato riferito che i “trattori” hanno guarito 5.000 persone – con tale pubblicità sono stati venduti con successo non solo in America, ma anche in Inghilterra.

Perkins morì di febbre nel 1799, quasi subito dopo aver inventato lui stesso una cura a base di aceto e soda e averla testata su se stesso. Nello stesso anno, il medico britannico John Haygarth decise di testare le proprietà medicinali dei “trattori”. Li ha realizzati con vari materiali: osso, piombo, pipa per tabacco – e ha scoperto che anche in questo caso si manifesta l’effetto placebo, il che significa che tutti i miglioramenti si verificano esclusivamente nella testa dei pazienti.

Quale placebo è migliore?

L’era della medicina ciarlatana con feci vibranti e scariche di corrente terapeutica è un ricordo del passato. Tuttavia, i placebo sono ancora ampiamente utilizzati dai medici, principalmente per il trattamento del dolore cronico, delle fobie e dei disturbi mentali, della dipendenza da droghe e alcol. I medici notano un effetto interessante: le pillole luminose e grandi hanno un effetto più forte sui pazienti rispetto a quelle piccole e poco appariscenti, quelle costose e ben note danno un effetto maggiore di quelle economiche e sconosciute e l’assunzione di due pillole fittizie migliora il benessere in modo più evidente di uno. Gli esperti hanno anche notato che la depressione è trattata al meglio con i ciucci gialli e le ulcere gastriche con quelli bianchi, mentre le iniezioni e le iniezioni dolorose sono più efficaci di compresse e pillole. Il fatto è che le aspettative del paziente influenzano direttamente il risultato.

Controllo del placebo

Uno dei ricercatori del placebo era l’anestesista americano Henry Beecher. Durante la guerra del 1944 rimase senza morfina e fu costretto a offrire un placebo a un soldato ferito. Dopo un’iniezione di soluzione fisiologica, il paziente ha detto che l ‘”antidolorifico” ha aiutato e si è sentito molto meglio. Successivamente, Beecher condusse una serie di esperimenti e nel 1955 giunse alla conclusione che tutti i nuovi farmaci dovevano essere testati utilizzando controlli placebo. Da allora, tutti gli studi clinici sui farmaci sono stati condotti in due gruppi: una parte dei soggetti riceve ciucci, l’altra – farmaci veri, mentre nessuno dei pazienti sa che tipo di nuovo farmaco gli viene somministrato. Ciò è necessario per escludere la possibilità di autoipnosi e per dimostrare l’efficacia del nuovo farmaco rispetto al placebo.

Placebo e cervello

Nel 2016, gli scienziati hanno identificato per la prima volta una “zona placebo” nel cervello umano, un’area che risponde a un farmaco fittizio e invia segnali al corpo per alleviare il dolore. Ai pazienti con dolore cronico al ginocchio della Northwestern University di Chicago è stato chiesto di testare il “nuovo farmaco” e gli è stato somministrato insieme a un vero antidolorifico per tre settimane misurando la loro attività cerebrale con una risonanza magnetica. Si è scoperto che la stessa area del cervello reagisce al placebo e al vero farmaco: si trova nell’emisfero destro, su una delle pieghe della corteccia nella parte anteriore del cervello. Gli scienziati sperano che la stimolazione di questo “centro placebo” possa essere la chiave per combattere il dolore cronico e portare all’abbandono degli antidolorifici oppioidi.

Inoltre, nel corso della ricerca, è stato notato che dopo l’assunzione di un placebo, viene attivata un’area del cervello che rilascia endorfine. Pertanto, la tolleranza dei partecipanti al dolore aumenta.

Placebo e animali

È interessante che non solo le persone, ma anche gli animali reagiscano al placebo. Ciò è confermato da esperimenti. Ad esempio, un giorno, ai cani con epilessia è stato somministrato un placebo e ciucci e il 79% dei pazienti caudati ha sperimentato una riduzione delle convulsioni. Gli scienziati non sanno esattamente come spiegarlo: o dalle aspettative dei cani stessi, abituati ai farmaci e ai loro effetti positivi, o dalla reazione dei loro proprietari, che hanno trasmesso ai loro cani fiducia nei benefici del trattamento.

Placebo e bambini

Gli scienziati hanno notato che i placebo sono più efficaci nei bambini che negli adulti. Questo è stato testato nella terapia dell’epilessia. Di recente, negli Stati Uniti è stato prodotto un farmaco speciale per bambini, l’Obecalp. Contiene principalmente zucchero e può essere usato per trattare qualsiasi disturbo artificioso, inclusa la pigrizia. Leggi il nome al contrario e capirai quali sono le sue proprietà curative.

Placebo e gravidanza

Numerosi studi hanno dimostrato l’effetto del placebo sulla fertilità. Nel gruppo di pazienti con sindrome dell’ovaio policistico che hanno ricevuto farmaci fittizi e nel gruppo trattato con farmaci per la fertilità, 5 su 33 e 7 su 32, rispettivamente, hanno raggiunto la gravidanza desiderata, cioè il placebo è stato efficace quasi quanto il vera droga. In altri esperimenti, la percentuale di donne in gravidanza durante l’assunzione di placebo ha raggiunto il 40%. I ricercatori suggeriscono che i ciucci abbiano funzionato alleviando lo stress e l’ansia nelle donne, aumentando così le loro possibilità di concepimento.

Placebo in chirurgia

L’effetto placebo può essere rintracciato anche in chirurgia: numerosi esperimenti hanno dimostrato che le operazioni fittizie sono in alcuni casi efficaci quanto quelle reali.

Nel 1994, il chirurgo Bruce Mosley ha eseguito interventi chirurgici con placebo a Houston. Dei dieci pazienti che lamentavano dolori alle ginocchia, cinque sono stati operati e per il resto è stata eseguita una performance: il medico ha somministrato antidolorifici, ha praticato un’incisione, ha ricucito. Sei mesi dopo, tutti e dieci i pazienti riferirono di essere quasi senza dolore. Un altro medico, David Callms, ha ripetuto l’esperienza alla Mayo Clinic. Alcuni dei pazienti ha eseguito la vertebroplastica e per l’altra parte ha imitato l’operazione. Si è scoperto che l’effetto del trattamento reale e fittizio è approssimativamente lo stesso: le condizioni dei pazienti sono migliorate in entrambi i casi.

Un altro esperimento è stato condotto da medici finlandesi nel 2013: hanno preso 146 pazienti che presentavano alterazioni degenerative del menisco della medaglia. I pazienti sono stati divisi casualmente in due gruppi: uno sottoposto ad un intervento vero e proprio, l’altro ad una imitazione. Il risultato è stato di nuovo lo stesso: le condizioni dei pazienti sono migliorate. Gli scienziati hanno concluso che la meniscectomia parziale artroscopica, che è una delle procedure ortopediche più comuni, in realtà non è così efficace.

Nocebo

La nostra fiducia nella guarigione può guarire se stessa. Il successo dell’omeopatia e della medicina alternativa si basa su questo principio. Una pillola fittizia può eliminare mal di testa, mal di denti o affaticamento cronico, ma se si tratta di una malattia grave, il trattamento con un placebo può essere pericoloso e persino fatale. I mezzi che non hanno proprietà medicinali, ma provocano una reazione negativa nel paziente, sono chiamati nocebo – dal latino nocere, “danneggiare”. Fu menzionato per la prima volta nel 1961, quando fu pubblicato l’articolo di Walter Kennedy “The Nocebo Response”, che esaminava per la prima volta gli effetti negativi dell’assunzione di un placebo.

In Giappone si è svolto un interessante esperimento con la partecipazione di sei dozzine di scolari con una reazione allergica alle sostanze contenute nell’albero della lacca. Gli scienziati hanno portato un ramo di un albero di lacca alla mano sinistra di ogni bambino e hanno detto loro che era un castagno, poi hanno toccato la mano destra con un ramo di castagno e hanno detto che era un albero di lacca. Di conseguenza, la maggior parte degli scolari ha sviluppato un’eruzione cutanea sulla mano destra. Questo è il potere della suggestione!

 

10 fatti sul placeboultima modifica: 2024-07-09T07:18:33+02:00da anetta007

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