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17 gennaio 1647: nasce Catherina Elisabetha Koopman Hevelius

Post n°1784 pubblicato il 17 Gennaio 2014 da tanksgodisfriday
 

È

  una calda sera d'estate del 1679 a Danzica.
Il sessantottenne astronomo Johannes Hevelius è inquieto, sente che qualcosa sta per capitare, a lui e alla sua giovane moglie Catherina Elisabetha Koopman, appena trentaduenne.
Fa preparare una carrozza e si sposta nella residenza estiva, subito fuori dalle mura della città.
La carrozza fa appena in tempo a ritornare a casa e i cavalli a essere rimessi nelle stalle, che un incendio, probabilmente partito da una candela, divampa inarrestabile, divorando il complesso edificio.

Si tratta in realtà di tre case addossate l'una all'altra, dal numero 33 al 35, di cui Hevelius ha unito i tetti per costruire il proprio osservatorio astronomico, uno dei migliori e più attrezzati d'Europa: lo Stellaeburgum, il borgo delle stelle.
I tre edifici si erano uniti molti anni prima, quando Hevelius aveva sposato la sua vicina di casa, Katharine Rebeschke, di due anni più giovane di lui. Poi, mentre lui aveva avviato i suoi studi della volta celeste sul tetto, lei aveva gestito il birrificio di famiglia nei piani sottostanti.

È in questo osservatorio che Hevelius, che pure preferisce l'osservazione a occhio nudo, ha costruito il suo telescopio kepleriano senza tubo da 150 piedi (46 metri), il più potente dell'epoca.
Ed è sempre lì, sul tetto, che la piccola Elisabetha ha messo piede per la prima volta quando è ancora una bambina, subito rapita dalle meraviglie che quell'uomo, paziente e così sicuro si sé, le ha mostrato.
«Quando avrai l'età giusta - le promette l'astronomo - ti mostrerò tutte le meraviglie del cielo.»

Lei lo prende in parola.
Nel 1662, pochi mesi dopo che è mancata la signora Hevelius, Elisabetha gli si presenta: ha ormai 15 anni, è grande e pronta a riscuotere la promessa. Hevelius ha 51 anni, quando la giovane e devota Elisabetha diventa la sua seconda moglie.

Il matrimonio gli dà nuove energie. Ha già scoperto due comete, una nel 1652 e l'altra proprio l'anno prima, nel 1661; ne scoprirà ancora due, nel 1672 e nel 1677. Insieme continuano l'opera che sta impegnando Hevelius, un catalogo delle stelle visibili e della loro posizione; quando sarà pubblicato, il Prodromus astronomiae descriverà ben 1.564 stelle.

L'aiuto di Elisabetha non è da poco: sa calcolare, maneggiare la complessa strumentazione sul tetto; conosce il latino, anche meglio del marito, e lo aiuta a mantenere i contatti con gli altri astronomi europei (Hevelius è entrato a far parte della Royal Society of London nel 1664).

Torniamo ai nostri tre edifici che bruciano. Le fiamme, inarrestabili, divorano rapidamente il tetto e gli strumenti preziosissimi dei coniugi Hevelius.
È il 16 settembre del 1679. Hevelius ha ormai 68 anni e non si riavrà mai da questa sventura. Elisabetha l'aiuta a cominciare la ricostruzione degli strumenti, ma lo Stellaeburgum non tornerà più quello di prima.
Nel 1687 Hevelius se ne va a 76 anni. Elisabetha completa il Prodromus astronomiae e lo pubblica nel 1690. Sopravviverà tre anni ancora: nel 1693, a soli 46 anni, ritorna al fianco del suo Hevelius, sepolta nella stessa tomba.

Buon venerdì.

[Tutti i post su compleanni.]

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Commenti al Post:
Utente non iscritto alla Community di Libero
Ceithre! il 17/01/14 alle 10:31 via WEB
Ciao! Mia mamma è nata lì, ma non me ne aveva parlato di questa storia. Sembra una favola.(Però mi ricordava sempre che il signor Fahrenheit era nato lì!)
 
 
tanksgodisfriday
tanksgodisfriday il 17/01/14 alle 13:40 via WEB
Cerco di recuperare l'indirizzo completo dello "Stellaeburgum", così magari la tua mamma mi dà una mano a completare il post :-)
 
 
tanksgodisfriday
tanksgodisfriday il 17/01/14 alle 13:42 via WEB
... e dimenticavo: Fahrenheit 24 maggio. Ci faccio una pensata.
 
ele.sid
ele.sid il 17/01/14 alle 14:12 via WEB
però è un po' triste come storia, no? Alla fine muoiono tutti (o almeno così ti direbbe la mia settenne ;) )
 
 
tanksgodisfriday
tanksgodisfriday il 18/01/14 alle 07:48 via WEB
Non fargliela leggere! E' troppo presto :-)
 
belf9
belf9 il 18/01/14 alle 01:46 via WEB
Una figura di moglie devota che lavora col marito e ne prosegue l'opera anche dopo la sua morte :-)))
 
 
tanksgodisfriday
tanksgodisfriday il 18/01/14 alle 07:48 via WEB
E anche sfornando 4 figli ...
 
vi_di
vi_di il 18/01/14 alle 08:50 via WEB
Non ho capito se questi post tutti dedicati a donne 'calcolatrici' sono in senso letterale o in senso figurato! :-)
 
 
tanksgodisfriday
tanksgodisfriday il 18/01/14 alle 22:38 via WEB
Dunque: non ho il cuore ferito da una donna calcolatrice, e i primi tre personaggi di cui ho festeggiato il compleanno sono donne per caso.
O meglio, sono state donne per scelta della Natura, mentre è per caso che sono finite nel mio Compleannario.
La sequenza proseguirà con due maschi e poi un'altra donna, e poi non lo so ancora.
Tutti però hanno a che fare con la matematica applicata.
L'idea mi è venuta nelle vacanze di Natale ... domattina spiego tutto in un post.
Ciao Virgì!
 
mariateresa.savino
mariateresa.savino il 26/01/14 alle 12:26 via WEB
E' un matematico? La sue ricerche sono interessanti e certo arricchiscono la mente di che legge i suoi posts.La matematica,in sè,non è,comunque il mio forte,anche se per motivi distudio,ho dovuto masticarne un po'.L'ho trovata sul mio blog ed ho ricambiato la visita. Un augurio ed un cordiale saluto.
 
 
tanksgodisfriday
tanksgodisfriday il 26/01/14 alle 18:01 via WEB
I numeri sono la mia passione, ma lavoro sul web.
Trattandosi di passione, posso scegliere di cosa scrivere ed evitare gli argomenti ostici (es.: non festeggerò, probabilmente, il compleanno di nessun matematico del 900).
Altro vantaggio: posso perdonarmi errori come quello riportato nel post Mucca, galline & co.
Buona serata!
 
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